COVID-19

Pierwsze zachorowania wywołane nowym koronawirusem SARS-CoV-2 (Severe Acute Respiratory Syndrome Corona Virus-2) pojawiły się w grudniu 2019 roku w Chinach w mieście Wuhan. Szybki wzrost zachorowań oraz rozprzestrzenienie się ich na wszystkie kontynenty, spowodował ogłoszenie pandemii (przez WHO w dniu 11 marca 2020 roku). Skrót nazwy choroby, wywoływanej przez nowego koronawirusa (COVID-19), bywa również używany jako określenie samego wirusa.

SARS-CoV-2 przenosi się drogą kropelkową, ale także poprzez przedmioty, a także inne powierzchnie. Poza wydzieliną z nosogardła, wirus jest obecny również w innych płynach ustrojowych (mocz, krew, stolec, łzy), o czym należy pamiętać szczególnie w trakcie wykonywania badań diagnostycznych. Średni okres inkubacji wynosi 5 dni, ale może sięgać 14 dni (stąd ustalenie takiego czasu kwarantanny). Choroba COVID-19 może mieć przebieg łagodny, ale cechuje się śmiertelnością wynoszącą kilka procent (od 0 do 8 procent w zależności od kraju raportowania). Obecnie nadal nie jest dostępne specyficzne leczenie, ani szczepionka przeciwko SARS-CoV-2 (trwają badania kliniczne).